„Shield AI“ surinko 165 mln. USD už 2,3 mlrd. USD, kad paskatintų karinių autonominių skraidymo sistemų plėtrą – „TechCrunch“

Technologijos, sukurtos atsižvelgiant į gynybą, šiuo metu sulaukia reikšmingos ir rimtos traukos, paskatintos pasaulio įvykių, technologijų pažangos ir augančio galutinių vartotojų apetito investuoti į novatoriškesnius būdus apsisaugoti. Naujausia „Shield AI“ plėtra, gaminanti programinę ir techninę įrangą dronams ir kitiems autonominiams orlaiviams, kuriuos naudoja karinės ir kitos vyriausybinės organizacijos, surinko 165 mln. USD finansavimą, 90 mln. USD E serijos akcijų ir 75 mln.

„Shield AI“ teigė, kad finansavimas yra 2,3 milijardo dolerių. Šioje srityje bendrovė veikė labai sparčiai: tai tęsiasi nuo 210–300 mln. USD D serijos prieš maždaug dešimt mėnesių, kai bendrovė įvertino 1,25 mlrd. USD. (Jis niekada nepatvirtino galutinės sumos, kuri taip pat buvo nuosavybės ir skolos derinys.)

Turą pirmavo Dougas Philippone’as iš Snowpoint Ventures, o Riot Ventures, Disruptive (grįžęs rėmėjas; pirmavo Skydas AID serija) ir „Homebrew“ (jis pirmavo Skydas AI‘s sėklos apvalios). Kiti bendrovės investuotojai yra Point72, Andreessen Horowitz, Breyer Capital ir SVB Capital.

Philippone’as yra įdomus žmogus, vadovaujantis šiame paskutiniame etape: jis yra ne tik investuotojas, bet ir Palantir pasaulinis gynybos lyderis – šį darbą jis dirbo pastaruosius 14 metų. Tai svarbu ne tik todėl, kad „Palantir“ neabejotinai buvo viena iš pagrindinių kompanijų, pakeitusių žaidimą, kaip startuoliai, paskatinti technologijų bumo Silicio slėnyje, įsitraukė ir pradėjo laimėti gynybos sutartis ir surinko milžiniškas sumas iš rizikos kapitalo, kad paskatintų šį augimą. .

Kitas įtakingas startuolis, pakeitęs pokalbį apie gynybos technologijų finansavimą, yra „Anduril“, kuris, kaip pranešėme tik kitą savaitę, pritraukia iki 1,2 mlrd. USD (galbūt daugiau) už 7 mlrd. Mes girdėjome, kad tas turas iš esmės jau uždarytas.

„Shield AI“ yra įkurtas San Diege, kuris, galima sakyti, yra šiek tiek panašus į gynybos pramonės Silicio slėnį. Tai yra JAV Ramiojo vandenyno laivyno namų uostas, o pagal miesto prekybos rūmų surinktą statistiką, už Fairfax apygardos Virdžinijoje (kur yra Pentagonas) didesnis San Diegas gauna daugiau išlaidų gynybai nei bet kuri kita vieta JAV skyde. yra ten tarp dešimčių kitų pagrindinių ir mažesnių gynybos rangovų.

O jei neseki gynybos pramonės, bet bent jau esi matęs ar girdėjęs Aukščiausias ginklas ar neseniai išleistą sėkmingą jo tęsinį, žinosite, kad tai yra pagrindinis centras, skirtas specialiai aviacijos ir kosmoso plėtrai. „Shield AI“ orientuojasi į labai konkrečią klientų bazę, kuri yra sutelkta į JAV kariuomenę ir jos sąjungininkus, tačiau net ir tokiu atveju kalbama apie tai, ką jis daro taip, kad tikslas ir funkcija yra labiau paprasti žmonės.

„Kinijos kariuomenė yra „Netflix“; JAV kariuomenė yra Blockbuster. Kinija yra Amazonė; JAV yra Barnes & Noble. Kinija yra Tesla; JAV yra „General Motors“, – rašo Brandonas Tsengas, bendrovės prezidentas, kartu su broliu Ryanu (kuris yra generalinis direktorius). Brandonas taip pat yra buvęs karinio jūrų laivyno SEAL narys, todėl jis kalba su tam tikru autoritetu, kurdamas tokias analogijas.

O įmonės pagrindiniame puslapyje kaip dar aprašoma „Hivemind“, jos AI pagrįsta autonominė programinės įrangos platforma? „Aukščiausias ginklas kiekvienam orlaiviui“.

Kaip ir daugelyje kitų įmonių (galbūt kiekvienoje įmonėje), užsiimančiose savarankišku transportu, nesvarbu, ar tai būtų ore, ar ant žemės, „Shield AI“ turi programinės ir aparatinės įrangos derinį, kurį jau galima naudoti, o vėliau produktus, kurie vis dar kuriami. Kai kurie bus naudojami visiškai autonominėse sistemose, o kai kurie kartu su žmonėmis.

„Shield AI“ atveju bendrovė teigia, kad „Hivemind“ ir jo „Nova“ dronas (arba mažų nepilotuojamų orlaivių sistema, formalesnė terminija – sUAS) buvo naudojami nuo 2018 m. Ryanas Tsengas pasakoja, kad tiksliai kur ir kaip yra klasifikuojamos, kaip ir daugelis kitų įmonių, tačiau jos priklauso JAV gynybos departamento įrašų programai.

Jis taip pat dirba su vertikalaus kilimo ir tūpimo (VTOL) orlaiviu, vadinamu V-BAT, kuris netrukus bus aprūpintas „Hivemind“. Programinė įranga taip pat integruojama į kitus orlaivius, pvz., aukščiau pavaizduotą naikintuvą F-16, kur jis veiks kaip antrasis pilotas kartu su žmogumi, kad būtų galima naudoti ir F-22, F. -18s, ir kiti modeliai. Tuo tarpu Tseng interviu sakė, kad jo V-BAT laivai taip pat buvo naudojami nuo 2018 m. visame pasaulyje.

„DoD ir tarptautinės karinės pajėgos sparčiai įsigyja V-BAT, todėl mes kuo greičiau padidiname gamybą“, – sakė jis – viena iš šio finansavimo priežasčių. Jis pridūrė, kad V-BAT įveikė 13 konkurentų ir laimėjo pagrindinę karinio jūrų laivyno rekordų programą. Jo pardavimo taškas yra gebėjimas atlaikyti sudėtingas sąlygas. „Unikalus dizainas ir valdikliai leidžia pakilti ir leistis esant dideliam vėjui, perpildytose skrydžio kabinose, judčiuose laivuose, kurių nusileidimo zonos yra tokios mažos kaip 12 x 12 colių.

Didesnė strategija yra sukurti „spiečius“ savo įrenginiams – iš esmės kartu naudoti daugybę jų, kad būtų išvengta priešininkų trukdymo technologijų. Tsengas teigė, kad tai bus pateikta rinkoje iki 2023 m. pabaigos (nors kadangi daugelis jų veiklos yra įslaptintos, jie iš tikrųjų gali nieko neskelbti, kol jie jau nebus naudojami).

Žvelgiant tiek į Andurilo paskutinį etapą, tiek į šį naujausią „Shield AI“ etapą, šiuo metu esame akimirka, kai rizikos kapitalo įmonės, dirbdamos sudėtingoje finansinėje aplinkoje, pakeitė savo požiūrį, kai reikia remti įmones gynybos erdvėje, įskaitant ne tik įmonės, kaip šios, kuriančios karines technologijas, bet ir tos, kurios dirba kibernetinio saugumo ir kitų technologijų, padedančių padidinti atsparumą, srityse. Įdomu tai, kad tai gali apimti alternatyvias energijos technologijas ir, žinoma, produktus, kuriuos gali naudoti ne tik vyriausybės, bet ir įmonės.

„Lėšų rinkimo klimatas niekada nebuvo palankesnis gynybos technologijų įmonėms“, – „TechCrunch“ sakė Tsengas. „Remti gynybą daugelyje sluoksnių buvo tabu. Daugelis ankstyvųjų investuotojų mus atmetė, nes gynyba buvo laikoma pernelyg prieštaringa. Šiandien vis labiau pripažįstama, kad investicijos į gynybą prisideda prie saugumo, stabilumo ir taikos – visa tai yra klestinčios visuomenės pagrindas.

Kaip pastebėjo kiti, kurie šiuo metu investuoja į šią erdvę arba kuria jai, iš tiesų pastebimai pasikeitė žmonių požiūris į tokias įmones kaip Shield AI ir ką jos bando plėtoti. Tačiau tai vis dar yra iššūkis, o tai gali būti viena iš priežasčių, kodėl tokia įmonė kaip „Shield“ stengiasi siųsti pranešimus žmonėms, kurie galbūt niekada netaps klientais, kad vis tiek imtųsi tai, ką jie bando daryti.

„Daugelis žmonių nesuvokia pasaulyje vykstančio konflikto masto – prieš Ukrainą dėl smurto ir persekiojimo buvo perkelti 84 mln. žmonių, o 2011 m. jų buvo 39 mln.“, – sakė Tsengas. „Nėra daug galimybių prisidėti prie technologijų, kurios prasmingai sprendžia didžiuosius žmonijos iššūkius – ar sukuria bendras sąlygas žmogaus pasiekimams. Kai dirbate su AI pilotais gynybai – dirbate su svarbiausia ir žalingiausia gynybos technologija per ateinančius trisdešimt metų – ir įgalinate mūsų šalį bei sąjungininkus siekti saugumo, stabilumo ir taikos.

Tai papildo ir tai, kad priešininkai taip pat karštai stato savo panašias sistemas. Kinija siekia karinio pariteto Ramiajame vandenyne iki 2027 m., pažymėjo Tsengas, o tai reiškia, kad iki 2028 m. ji siekia aplenkti JAV. Jis pridūrė, kad buvo pranešimų, kad ji jau lygina savo prototipus su Shield AI pilotu.

Tseng taip pat gali būti šališkas, tačiau turi labai skirtingą idėją, kodėl savarankiškumas yra svarbesnis šiame kontekste. „Waymo inžinieriai gamina mikroautobusus, kurie skraido per priemiesčius 25 mylių per valandą greičiu, mes dirbame su autonominiais naikintuvais, kurie skrenda 1000 mylių per valandą greičiu, vengia raketų ir randa grėsmių“, – sakė jis.

Visa tai yra ne tik galimybė verslo prasme, bet ir platesnė galimybė tiems, kurie palaiko Shield AI.

„Investuotojai veržiasi į kokybę. Šis turas yra atspindys Skydas AIsėkmę kuriant puikius produktus, kuriant verslą su tvirtais pagrindais ir dominuojančią technologinę lyderystę – su AI pilotas pasirodė esąs geriausias pasaulyje pagal daugybę karinių vertinimų“, – sakoma Philippone pareiškime. „Mums patinka, kad jie naudojasi AI ir programinės įrangos stuburas įvairiuose orlaiviuose, kad mūsų karo naikintojams būtų teikiama tikrai keičianti vertė. Darbas, kurį jie atlieka šiandien, yra tik ledkalnio viršūnė.

Leave a Comment