„Facebook“ padarė šį 29 metų turtingą; Karas padarė jį milijardieriumi

Po to, kai buvo išstumtas iš Silicio slėnio kaip Trumpą palaikantis vanagas, buvęs VR stebukladaris Palmeris Luckey jaučiasi įteisintas. Jo 8 milijardus dolerių vertės gynybos technologijų startuolis Anduril apginkluoja Ukrainą ir kuria ateities ginklus – Pentagonui net nesužinojus, kad jų nori.


Tai apsiniaukusi 60 laipsnių pavasario diena „Anduril Industries“ bandymų poligone sausros išdžiūvusiose Pietų Kalifornijos kalvose, tačiau nors oras žmonėms yra vėsus, jis puikiai tinka stebėjimui. „Matymas“ yra geras dalykas, – aiškina Palmeris Luckey, Andurilo įkūrėjas milijardierius, kuris pirmą kartą uždirbo 2014 m. pardavęs savo virtualios realybės startuolį „Oculus VR“ „Facebook“ už 2 mlrd. sargybos bokštai, skirti pastebėti imigrantus JAV ir Meksikos pasienyje.

Savamokslis technologijų vunderkindas, kuriam rugsėjį sukaks 30 metų ir kuris iš vaikiško vaikino taps „žmogumi“, juokauja jis, savo inžinieriams rodo, kodėl investuotojai ketina į Andurilą išleisti dar 1 milijardą dolerių už iš viso 1,8 mlrd. padidinta nuo 2017 m. (Luckey valdo mažiausiai 11 % bendrovės akcijų, o tai, pridėjus prie netikėto jo Facebook, dabartinė grynoji vertė siekia 1,4 mlrd. USD. Ji padidės po to, kai birželio mėn. padidinti Andurilo vertinimą 70%, iki 8 mlrd. USD.)

Antžeminis infraraudonųjų spindulių jutiklis nustato pikapą kelyje bandymo zonoje ir suaktyvina kamerą ant stiebo, kad sufokusuotų jį. AI programa, vadinama Lattice, kurią Anduril laiko pagrindine technologija, pabrėžia sunkvežimį ir identifikuoja jį kaip transporto priemonę. Sunkvežimiui pradėjus dingti už kalvos, slaptas juodas sraigtasparnis, vadinamas Ghost, išskrieja, kad jį matytų. Ekrane sunkvežimis sustoja – išlipa vyras ir paleidžia droną. Radijo dažnio jutiklis paima signalą iš drono ir atskleidžia, kad tai Kinijoje pagamintas DJI P4. Grotelės akimirksniu pažymi vyrą ir droną kaip „įtartinus“. Norėdami neutralizuoti droną, atsidaro metalinė dėžė ir stambus keturkopteris, vadinamas Anvil, stulbinamu greičiu pakyla. Ji turi vieną darbą: atsitrenkti į įsibrovusius dronus, išmušant juos iš dangaus.

„Galime uždegti baterijas, sklandytuvą ir tiesiog skristi juokingai greitai“, – sako Luckey, kuris, nepaisant oro sąlygų, vilki savo firminę uniformą – šlepetes, krovininius šortus ir havajietiškus marškinius. „Neabejotinai yra namų aikštės pranašumas, kai kalbama apie kovą su bepiločiu orlaiviu.

Tai žiaurus, tiesioginis požiūris, atitinkantis dabartinį Luckey įsikūnijimą. Prieš aštuonerius metus jis nemėgs spaudos (įskaitant a Forbes viršelio istorija) kaip šuniuką primenantis paauglys, virtualios realybės pionierė. Tačiau praėjus trejiems metams po to, kai jį pardavė Markui Zuckerbergui, „Facebook“ jį atleido, kilus pykčiui dėl jo paramos Donaldui Trumpui 2016 m. prezidento rinkimuose.

Jo greitas žingsnis įkurti gynybos startuolį – bendradarbiaujant su libertarų milijardieriaus Peterio Thielio įkūrėjų fondu ir Thielio šnipinėjimo programinės įrangos gamintojo „Palantir“ vadovais – užbaigė Luckey dvasinį pasitraukimą iš kairiosios pakraipos Silicio slėnio. Jis išvyko ir fiziškai. Andurilo būstinė yra Kosta Mesoje, arčiau San Diego karinių bazių nei metaversijos centro Menlo parke.

Netekęs draugų, kurie jį kritikavo kaip karo kurstytoją, Luckey staiga pasijunta išteisintas. Po Rusijos invazijos į Ukrainą, kur Andurilas turi sistemas (jis nepasakys, kokios tiksliai), kai kurie žmonės siekia atsiprašyti. Dabar jie supranta, kad „JAV iš tikrųjų labai svarbu turėti geresnių ginklų“, – sako jis.

Tai, kaip jis ruošiasi kurti tuos ginklus, yra labai svarbus norint suprasti, kuo jo įmonė išsiskiria. „Anduril“, kuri praėjusiais metais uždirbo apie 150 mln. USD, didžiąją dalį savo technologijų kuria savo lėšomis – tai labai didelis lažybos, pakeičiantis įprastą karinių rangovų veiklą. Užuot laukęs, kol Gynybos departamentas pradės daugiametį technologijų reikalavimų apibrėžimo procesą ir kvietimą teikti pasiūlymus dėl prototipų kūrimo, Anduril eina į priekį ir kuria ginklų ir stebėjimo sistemas, kurių, jos manymu, vyriausybė norės, kol jos veiks.

„Mes norime būti ta įmone, kuriai kai DoD ko nors prireikia, mes pirmieji žmonės, apie kuriuos jie pagalvoja“, – sako Luckey.

Du anksčiau neskelbti projektai: greitai ginkluotas dronas, kuris, pasak Luckey, kai kuriais atvejais yra skirtas pakeisti pilotuojamus naikintuvus, kurie bando sulaikyti oro zonos pažeidėjus. Tada yra didelis stebėjimo dronas (rodomas su sąlyga, kad jis nėra išsamiai aprašytas), skirtas paleisti ir leistis vertikaliai (kad jis būtų nepriklausomas nuo kilimo ir tūpimo tako) ir savarankiškai skristi dideliais atstumais, todėl atrodo, kad jis tinka Ramiojo vandenyno platumose. . Nėra jokio oficialaus Pentagono prašymo.

Sutuokiant Luckey praeitį ir dabartį, taip pat yra sudėtingas modeliavimo įrankis, sujungiantis Lattice su vaizdo žaidimų varikliu iš Carbon Games, studijos Anduril, kurią įsigijo 2019 m. Jis skirtas leisti DoD vykdyti tūkstančius greitų „kas būtų, jei“ scenarijų, kaip galėtų kilti konfliktai. išeina, matoma tiek su VR akiniais, tiek įprastuose ekranuose. Tai taip pat padeda Andurilui nuspręsti, kokią aparatinę įrangą kurti toliau.

Lucky įsitikinęs, kad jo technologijos yra pranašesnės už gynybos milžinus, tačiau Andurilas nerizikuoja. Remiantis federaliniais duomenimis, 2021 m. Vašingtone 39 lobistai stengėsi pastūmėti svarstykles dėl Andurilo. Nuo pat pradžių buvo pasamdyta stipri DC ir DoD veteranų komanda, kuriai vadovavo Christianas Brose’as, buvęs Senato ginkluotųjų pajėgų komiteto vyriausiasis darbuotojas. Jie mano, kad jų tikslas yra dorovingas, verčiantis pagreitinti sklerozinį įsigijimo procesą ir atsisakyti pasiūlymais pagrįstų konkursų, kad būtų sudaryta daugiau išbandymų ir rezultatų.

Lucky asmeniškai daug laiko praleidžia Vašingtone. „Žmonės nori tikėti, kad jei sukursi geriausią daiktą, laimėsi. Tikrasis pasaulis veikia ne taip“, – sako jis.

Home mokėsi jo motinos Long Byče, Kalifornijoje, Luckey gavo pirmąsias mašinų inžinerijos pamokas kartu su tėčiu. Galiausiai jis perėmė pusę garažo ir pradėjo kurti tokius dalykus kaip didelės galios lazeriai ir ritės pistoletai, kurie šaudo dideliu greičiu naudojant elektromagnetus. Paauglystės viduryje jis ėmėsi atnaujinti senas žaidimų konsoles su miniatiūrine elektronika, kad jos būtų nešiojamos. Žaidimai atvedė į virtualią realybę: jis pradėjo rinkti stambias senas VR ausines (pagrindinė technologija datuojama septintajame dešimtmetyje) ir su jomis dirbti. Jo proveržis buvo supratimas, kad jis gali pakeisti jų brangią, sunkią optiką pigia, lengva, jei naudotų programinę įrangą manipuliuoti vaizdais. Taip gimė „Oculus Rift“ – VR ausinės, kurias Luckey sukūrė būdamas vos 16 metų, ir ta, kuri patraukė Marko Zuckerbergo dėmesį.

Kai Luckey lankėsi „Facebook“, jis ėmėsi dar įžūlesnių dalykų – savo baseine pastatė reaktyvinį variklį, (nesėkmingai) bandė pasigaminti raketinius batus – ir pradėjo kalbėtis su „Founders Fund“ partnere Trae Stephens apie idėjas gynybos startuoliams. .

Peteris Thielis įpareigojo Stephensą surasti kitą „Palantir“ arba „SpaceX“, kad būtų galima panaudoti gilius vyriausybės iždus. Piešdamas tuščią vietą, Stephensas, Palantiro veteranas, buvo paskatintas sukurti tokią įmonę, kuri, jo manymu, veiktų nuo nulio. Stephensas ir Luckey sutarė, kad didžiausia DoD silpnybė buvo programinė įranga – žalvaris vis tiek laikė ją tik priedu prie didelių ginklų sistemų. Tačiau Lucky nebuvo suinteresuotas nieko daryti, kol „Facebook“ jo nepaleido.

Stephensas įdarbino geriausius savo draugus iš Palantiro: Brianą Schimpfą, kad jis vadovautų programinei įrangai ir eitų generalinio direktoriaus pareigas, o Mattą Grimmą vadovautų operacijoms. Tačiau po sunkios patirties parduodant programinę įrangą Pentagonui, būdami Palantire, jie sumanė įjungti dirbtinį intelektą į DoD kaip aparatinę įrangą: futuristinius ginklus, pagrįstus pažangiausia programine įranga. Laimė, tikėjosi Stephensas, sulauks pagarbos DC ir bus jų techninės įrangos vaikinas.

„Protingi žmonės, ypač inžinieriai, nori būti šalia Palmerio, nes jis yra elektrinis“, – sako Stephensas, bendrovės pirmininkas. Jis priduria, kad Lucky kūrybiškumas yra chaotiškas, tačiau jo kolegos įkūrėjai yra buferio sargai. „Jis, tinkamai nukreiptas, yra nesustabdomas.


„Protingi žmonės, ypač inžinieriai, nori būti šalia Palmerio, nes jis yra elektrinis.

Trae Stephensas


2017 m. naujai suformuota Anduril parduota muitinės ir pasienio patrulių įmonė, išbandžiusi savo pirmąjį koncepcijos įrodymą: sargybos bokštai, automatiškai aptinkantys nelegaliai sieną kertančius žmones ir transporto priemones, išlaisvinantys agentus nuo daugelio įprastų patrulių. 2020 m. agentūra suteikė Andurilui iki 250 mln. iki vasario mėnesio CBP Meksikos pasienyje turėjo 176 bokštus.

Sausio mėnesį Anduril gavo didžiausią patvirtinimą: sutartis dėl JAV specialiųjų operacijų vadovybės dronų gynybos valdymo, kurios vertė per 10 metų gali siekti beveik 1 milijardą dolerių. Dar didesnė galimybė yra horizonte. Pentagonas nekantrauja sujungti visas savo stebėjimo ir ginklų sistemas, kad sukurtų vieningą mūšio lauko vaizdą ir surežisuotų jas iš tolo, tuo pačiu atsispirdamas įsilaužimams ir trukdžiams. Programa vadinama Jungtiniu visų domenų valdymu ir valdymu, arba JADC2, o Anduril ir kiti, įskaitant Palantir ir Redwood City, Kalifornijoje esantį C3 AI, siekia dešimčių milijardų dolerių potencialių išlaidų.

„Anduril“ tikisi, kad jos „Lattice“ programinės įrangos sistema gali tai padaryti. 2020 m. oro pajėgų bandymo metu Anduril sujungė radarą su jutiklių bokštais, kad aptiktų įplaukiančias sparnuotąsias raketas ir automatiškai nukreiptų nukreipimo duomenis į kelias ginklų sistemas, įskaitant F-16 ir haubicą Paladin, kad jas pašalintų. Stebėtina, kad sistemai prireikė tik vieno orlaivio priežiūros.

„Jie tikrai yra viršuje“, – sako Nicolas Chaillanas, kuris iki praėjusio rugsėjo buvo oro pajėgų vyriausiasis programinės įrangos pareigūnas. Chaillanas, viešame atsistatydinimo laiške suabejojęs Jungtinių vadų vadovų įsipareigojimu JADC2, perspėja, kad projektas gali būti pasmerktas dėl lėkštų plėtros pastangų, kurios galiausiai nesusiklostys.

Jei ji žlugs, kaip ir kitos nesėkmingos modernizavimo pastangos, Luckey tikina, kad jam tai nerūpi. Galų gale, be vykdomų vyriausybės sutarčių, Andurilas dabar turi karo krūtinės riebalus su rizikos kapitalo lėšomis. Jis sako, kad Pentagonui nereikia jaudintis dėl Palmerio Luckey; reikia nerimauti ieškant kito Palmer Luckey. „Jie turi nerimauti, kaip tokius žmones, kaip aš, kai man buvo 19 metų, paversti sėkmingais pardavėjais, turinčius geras technologijas ir geras idėjas. Nes šiuo metu kelio tiesiog nėra.

DAUGIAU IŠ FORBES

DAUGIAU IŠ FORBESKaip tapti milijardieriumi sulaukus 87 metų
DAUGIAU IŠ FORBESNuo bombų iki gimimo: nėščios mamos kelionė iš karo draskomos Ukrainos
DAUGIAU IŠ FORBESKanapių turizmas dabar yra 17 mlrd
DAUGIAU IŠ FORBESPasiruoškite 8 A galonų dolerių degalams
DAUGIAU IŠ FORBESVertingiausios pasaulio futbolo komandos 2022 m.: Madrido „Real“, verta 5,1 mlrd. USD, sugrįžta į viršų

.

Leave a Comment